El cerebro de un padre cansado está básicamente… borracho

El cerebro de un padre cansado

Una amiga me contó una vez su historia de llegar a la guardería para recoger a su bebé un día en que se sentía increíblemente cansada. Metió su auto en un espacio de estacionamiento y luego continuó conduciéndolo … ¡directo al edificio!

El agotamiento es duro para los nuevos padres … y estresante. La vigilia frecuente nos mantiene arremolinados en un sueño ligero y reduce el sueño profundo y reparador que necesitamos para preparar nuestra mente y nuestro cuerpo para el día siguiente. Es posible que podamos salir adelante a pesar de la falta de sueño noche tras noche, pero acumulamos una “deuda de sueño” creciente que eventualmente debe ser pagada, ya sea con un sueño reparador … o con nuestra salud.

Los padres cansados ​​se enfrentan a efectos de agotamiento mental y corporal.

La fatiga prolongada causa estragos en nuestro bienestar. Nuestro estado de ánimo cae. Nos ponemos llorones, infelices y exigentes. Nuestra coordinación fracasa. Nos volvemos torpes, desequilibrados y propensos a los accidentes. Nos volvemos olvidadizos y confundidos. Nuestra resiliencia se derrumba. Desencadena una especie de reacción en cadena que empeora nuestra salud. Engordamos. Nos salen granos. Tenemos mastitis … y así sucesivamente.

El cerebro de un padre cansado en realidad funciona a un nivel más bajo. El reconocido investigador del sueño de la Universidad de Pensilvania, David Dinges, probablemente ha robado el sueño a más personas que nadie en el mundo. Para un experimento, su equipo hizo que algunos voluntarios durmieran solo seis horas por noche, mientras que otros dormían ocho. Durante el día, los científicos midieron la capacidad de los sujetos para prestar atención. El grupo descansado se mantuvo alerta. Sin embargo, los participantes privados de sueño se dispersaron cada vez más … luego, dos semanas después del estudio, ¡su capacidad de atención cayó a niveles encontrados cuando estaban legalmente borrachos!

¡Padres exhaustos, ten cuidado!

De manera alarmante, una encuesta de la National Sleep Foundation encontró que el 48% de los padres admitieron conducir mientras estaban somnolientos, y el 10% confesó quedarse dormidos al volante.

Al igual que con la borrachera, la falta de sueño provoca falta de juicio, tiempo de reacción lento y deterioro de la memoria. Cuando está agotado, se tambalea, tartamudea y arrastra las palabras. En su forma más extrema, la falta de sueño incluso desencadena alucinaciones.

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