Es un mito que la intolerancia a la lactosa en los bebés causa cólicos

Intolerancia a la lactosa en los bebés

No es de extrañar que algunos padres se pregunten si la intolerancia a la lactosa en los bebés causa cólicos o llanto persistente. Después de todo, la intolerancia a la lactosa en los adultos es bastante común … ¿por qué no empeorar a los bebés?

¿La intolerancia a la lactosa en los bebés causa cólicos?

Piénselo: si ese fuera el caso, no habría “hora de brujería”. El consumo de lactosa es bastante estable durante el día, pero los cólicos tienden a alcanzar su punto máximo por la noche. Pero déjame explicarte cómo empezó esta teoría y por qué es un mito.

La lactosa que ingiere su bebé es digerida por la enzima lactasa en el intestino. Con la edad, los adultos tienen cada vez menos lactasa. Esto hace que algunos de nosotros sean intolerantes a la lactosa causando hinchazón, dolor de estómago y diarrea después de comer productos lácteos. Este problema de los adultos ha llevado a algunos médicos a especular que los bebés con cólicos pueden sufrir dolor de estómago debido a la intolerancia a la lactosa.

Pronto los mercados se inundaron con fórmulas sin lactosa (soja, leche de vaca sin lactosa y leche especial hipoalergénica) y cólicos especiales que contenían lactasa … todos pretendiendo ser una cura para los cólicos y la sensibilidad a la lactosa en bebés. Pero esta promoción multimillonaria se basó en el bombo publicitario, no en la salud. Un estudio canadiense no mostró ninguna mejora con respecto a las fórmulas sin lactosa en bebés con cólicos. Y un estudio australiano no encontró ninguna reducción en el llanto cuando a los bebés difíciles se les dio lactasa en la leche materna.

La lactosa para bebés no es el enemigo

¿Pueden los bebés digerir la lactosa? En la mayoría de los casos, sí. Lactosa significa literalmente “azúcar de la leche”. A diferencia del azúcar de mesa normal (sacarosa) o el jarabe de maíz con alto contenido de fructosa, la lactosa es muy buena para los bebés porque mejora la salud de tres formas diferentes:

  • Se digiere en glucosa, el principal combustible del cuerpo … y del cerebro de su bebé.
  • Aporta mucha galactosa, que es esencial para fortalecer el sistema nervioso de su bebé.
  • Cualquier exceso de lactosa que pase a través del intestino no digerido se fermenta, en gas más un ácido parecido al vinagre, en el intestino grueso. Esto provoca heces espumosas y ácidas que pueden irritar la piel de su bebé (no tan agradable). Pero el ácido suave también puede salvar la vida de su bebé al matar las bacterias malas y estimular Lactobacillus acidophilus (¡fantástico!).

Causas de la intolerancia a la lactosa en los bebés.

Aunque la intolerancia a la lactosa en los bebés es poco común, aún puede ocurrir. La intolerancia a la lactosa en los bebés tiene dos causas:

  • Los recién nacidos prematuros tienen más probabilidades de tener intolerancia a la lactosa durante las primeras semanas después del nacimiento debido a la deficiencia de lactasa durante el desarrollo. La intolerancia a la lactosa en los bebés prematuros tiende a desaparecer poco después del nacimiento.
  • La intolerancia genética a la lactosa en los bebés ocurre cuando la enzima lactasa no se transmite. Esto les impide digerir la lactosa en absoluto. Es probable que observe síntomas, como diarrea intensa, después de la primera toma.

Si le preocupa que su bebé tenga intolerancia a la lactosa, comuníquese con su pediatra.

Tenga en cuenta que una alergia a la leche materna es diferente de la intolerancia a la lactosa y es posible que no se diagnostique mediante una prueba de intolerancia a la lactosa. Para obtener más información, lea nuestro artículo sobre alergias a la leche en los bebés.

Síntomas de intolerancia a la lactosa en bebés.

Los síntomas comunes de intolerancia a la lactosa en bebés incluyen:

  • Diarrea con gases
  • Vómitos
  • Exceso de gases e hinchazón
  • Picazón en la piel
  • Resfriados frecuentes

Estos signos de intolerancia a la lactosa serán más o menos frecuentes según la cantidad de lactosa que consuma tu bebé. Dado que estos síntomas son muy comunes en recién nacidos y bebés, le recomendamos que visite a su pediatra para una evaluación precisa.

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