Cuando las vacunas se convierten en un deber cívico de los padres

Vacunas

Este es uno de los problemas más críticos que enfrentan los padres: ¿Las vacunas son una elección personal o un deber cívico? Como pediatra, Recomiendo todas las vacunas, pero admito que el calendario de tomas está en constante evolución. Los médicos han modificado repetidamente este programa para hacerlo más seguro y eficaz (por ejemplo, durante los últimos 30 años, la vacuna contra el sarampión se retrasó de 9 a 12 meses … y ahora se recomienda que se administre hasta los 15 meses de años).

Creo que las vacunas se dividen en dos grupos diferentes: 1) las que se administran principalmente para proteger a su hijo, 2) las que protegen a su hijo y a los hijos de sus vecinos.

El primer grupo de vacunas detiene infecciones como rotavirus, hepatitis A, varicela y hepatitis B. Ayudan tu niño, pero no brindan una gran protección a la comunidad. Esto se debe a que las enfermedades son muy comunes (se propagan rápidamente por su vecindario incluso si su hijo recibe la vacuna) o difíciles de propagar (es difícil que su hijo se la dé a otras personas). (Nota: los niños mayores, los adolescentes y los adultos corren el riesgo de contraer hepatitis B. Ha causado miles de casos de insuficiencia hepática y cáncer, por lo que todos los ciudadanos deberían eventualmente recibir esta vacuna).

El segundo grupo de vacunas detiene las infecciones que amenazan a su hijo y su comunidad (el bebé de su vecino, los ancianos, las personas que padecen enfermedades crónicas, etc.). Estas vacunas incluyen tos ferina, influenza (gripe), meningitis (Hib), neumococo (Prevnar) y sarampión. Detienen milagrosamente enfermedades que son tan contagiosas que solo una tos, un vuelo en avión o un pomo de puerta lleno de gérmenes pueden propagarlos como la pólvora por su ciudad.

Creo que administrar el primer grupo de vacunas es una elección personal de los padres porque el sufrimiento que corre el riesgo se limita principalmente a su hijo y su familia. Sin embargo, administrar el segundo grupo de inyecciones es una responsabilidad cívica importante porque retrasarlas crea un riesgo grave para la salud pública.

Al inmunizar al menos al 95% de los niños con estas vacunas, creamos “inmunidad colectiva” que puede detener por completo la propagación de epidemias mortales en nuestras comunidades. La inmunidad colectiva obstaculiza la propagación de enfermedades de la misma manera que las lluvias frecuentes evitan que los rayos provoquen incendios forestales.

Algunos médicos pueden discutir con justicia qué vacunas deberían incluirse en qué grupos. Algunos podrían decir que la vacuna contra la gripe debería ser una elección personal. Saltarse la vacuna contra la influenza, por ejemplo, puede hacer que su hijo sea uno de los 36,000 estadounidenses que mueren de influenza este año, pero probablemente no detendrá un brote de influenza. Mientras que otros argumentarían que mientras más niños se vacunen, menos probable es que se propague una epidemia… y también ayudaría a proteger a sus vecinos vulnerables (aquellos con cáncer, que toman cortisona para el asma o artritis o los muy jóvenes o mayores de 60 años).

Pero el punto importante es que el segundo grupo de vacunas es crucial si queremos proteger a los niños en nuestras comunidades que son demasiado jóvenes para recibir sus propias vacunas. Es posible que los padres que se salten estas vacunas no tengan la intención de dañar a otros, pero su acción aumenta significativamente el riesgo de sufrimiento evitable y muerte de niños inocentes.

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