Tiempo de sueño: sueño REM

Sueño REM

Una mirada más cercana a los sueños REM y el sueño

Pasamos aproximadamente el 15% de cada noche en sueño REM. REM es la tierra de los sueños y los recuerdos. Durante el sueño REM, la respiración es irregular, la cara recibe pequeñas sonrisas y muecas, y los músculos están sueltos y flexibles. Sorprendentemente, la actividad eléctrica del cerebro es casi tan activa como cuando estamos completamente despiertos. Sin embargo, a pesar de toda esta actividad cerebral, en REM, el cerebro ignora muchas de sus tareas (escuchar, ver y enviar comandos de movimiento a los músculos debajo del cuello). Estos cambios nos permiten enfocarnos en lo que vemos y escuchamos en nuestros sueños. Y, aunque soñamos con poder volar, estamos protegidos porque los comandos del cerebro a los músculos – abrir la ventana y empezar a latir – están bloqueados. Cuando el sueño REM termina y el sueño se detiene, el cerebro entra en sueño no REM y el bloqueo entre el cerebro y el cuerpo termina. (Esta es la razón por la que el sonambulismo puede ocurrir en NREM, pero no puede ocurrir durante un sueño de caminar en el sueño REM). Además de ser un Mardi Gras de sueños, REM también es cuando el cerebro busca eventos de el día, los compara con recuerdos pasados ​​y los reformula y vuelve a archivar como nuevos recuerdos frescos. REM es extraordinario: crea sueños que se evaporan segundos después de que nos despertamos, ¡mientras preserva y protege nuestros recuerdos para que duren toda la vida! REM dura de cinco a diez minutos durante el primer período de sueño REM y puede durar hasta treinta minutos durante las últimas horas de sueño.

¿Sueñan los niños pequeños?

Los niños pequeños tienen toneladas de REM. Por lo tanto, tiene sentido suponer que deben tener todo tipo de sueños emocionantes de niños, como caras sonrientes colosales, perros con lengua gigantes que se lamen los dedos de los pies y senos del tamaño de una aeronave que brotan dulce leche tibia. . Por supuesto, los bebés no pueden hablar, por lo que es imposible conocer sus sueños (o incluso si están soñando). Pero, ¿qué pasa con los niños mayores? El psicólogo David Foulkes ha trabajado con niños (desde niños pequeños hasta adolescentes) para sacar a la luz los secretos de sus sueños. En su laboratorio, permite que los niños se duerman, luego los despierta tres veces por noche, a veces en REM y otras en NREM, y les pide que describan lo que están pensando. Los hallazgos de Foulkes son sorprendentes … lo sorprendentes que son. Básicamente, los niños inmaduros tienen sueños inmaduros. Para los niños menores de cinco años, los sueños suelen ser solo visiones estáticas de un animal o imágenes anodinas de personas comiendo y haciendo otras actividades mundanas. Curiosamente, los niños en edad preescolar a menudo piensan que sus sueños son colocados mágicamente en sus cabezas por otra persona o por Dios. La mayoría de nosotros recordamos fragmentos de nuestras actividades de vigilia alrededor de los tres o cuatro años, pero nuestros primeros recuerdos de sueños generalmente comienzan a los seis o siete (aunque tenemos toneladas de sueño REM antes de eso. ). Cuando se despierta durante el sueño REM, el 25 por ciento de los niños menores de nueve años no recuerdan haber soñado. ¡Finalmente, los sueños de los niños son más felices que los de los adultos! A diferencia de los sueños de los adultos (que por lo general contienen agresión e infelicidad), Foulkes descubrió que los sueños de los niños están bordados con emociones felices.

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